O primo humano antigo pode ter vivido ao lado do homo sapiens adiantado

Em 2013, os pesquisadores montaram uma expedição em direção a Rising Star Cave, no berço da humanidade da África do Patrimônio Mundial. Ali – em uma sala chamada Câmara Dinaledi.
A equipe encontrou os restos de outro parente humano antigo: Homo naledi . A criatura enigmática tinha um cérebro do tamanho de um gorila e uma estranha combinação de características de hominídeos modernos e primitivos. Ainda mais, a escavação produziu um transporte massivo: 1.500 fósseis de 15 indivíduos.
Reprodução/smithsonian
Desde então, os cientistas tentaram enigma através de onde H. naledi se encaixa na árvore genealógica humana – ou se ela pertence a todos. Agora, três artigos publicados na revista eLife estão começando a desvendar a história da espécie.

Este trio de estudos focaliza dois tópicos principais : datando os espécimes originais de H. naledi e documentando a descoberta de uma segunda câmara cheia de restos de H. naledi . Como Sarah Kaplan relatórios para The Washington Post , os resultados sugerem que este primo humano é tanto surpreendentemente jovem e poderia ter exibido uma série de comportamentos avançados, incluindo o uso de ferramentas e enterrar seus mortos.

Um dos endereços datando os ossos originais do H. naledi . Uma vez que as amostras eram tão antigas, não foi possível datá-las diretamente ou extrair DNA, relatórios Kaplan. Em vez disso, os pesquisadores tiveram que confiar em datar os sedimentos que os ossos foram encontrados em – não uma tarefa fácil desde que a caverna inundou periodicamente ao longo dos séculos e as camadas de sujeira eram complexas.
Para realizar essa tarefa, a equipe trabalhou com 10 diferentes laboratórios e instituições em todo o mundo usando seis técnicas diferentes, de acordo com um comunicado de imprensa . Este teste determinou que os ossos originais do H. naledi startlingly são jovens datando entre 335.000 e 236.000 anos. A nova era levanta a possibilidade de que H. naledi poderia ter vivido ao lado dos seres humanos modernos na África, que surgiu há aproximadamente 200.000 anos.

Estudos anteriores têm sugerido que outras espécies de hominins, incluindo Neanderthals, um misterioso grupo conhecido como o Denisovans e Homo floresiensis, aka os hobbits , todos existiram na Terra, ao mesmo tempo que os seres humanos modernos. Este novo estudo, no entanto, sugere que outro hominin pode ter sobreposto com antigos ancestrais humanos.

Estes últimos fósseis são provenientes de uma segunda caverna no sistema de grutas Rising Star, apelidado de Câmara Lesedi, a cerca de 300 metros de onde H. naledi foi descoberto pela primeira vez. Na análise do pesquisador desses ossos, no entanto, eles fazem algumas alegações controversas.

Reprodução/smithsonian
 Os pesquisadores especulam que a idade dos ossos poderia significar que H. n aledi poderia ter feito algumas das ferramentas de pedra sul-africanas previamente atribuídas aos seres humanos primitivos. Mas, além das semelhanças de punho e dedo que compartilham H. naledi com neandertais e humanos modernos, há pouca evidência de que a espécie poderia fazer ferramentas.

Rick Potts, diretor do Programa Origens Humanas do Museu Nacional de História Natural da Instituição Smithsonian, expressa sentimentos semelhantes sobre a descoberta de Kaplan no The Washington Post, sugerindo que descartamos a ideia de evolução linear do chimpanzé para o humano moderno.

“Temos tido por tanto tempo essa visão de que a evolução humana era uma questão de inevitabilidade representada por essa marcha, esse progresso”, diz ele. “Mas agora essa narrativa da evolução humana se tornou uma de adaptabilidade. Houve muita evolução e extinção de populações e linhagens que passaram por momentos bastante difíceis, e somos os beneficiários disso “.

Alguns dos fósseis de H. naledi serão exibidos no centro do visitante do Cradle of Humankind World Heritage Site em Maropeng, África do Sul, a partir de 25 de maio.


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